28 de septiembre de 2010

Valor terapéutico del Diseño Arquitectónico

Aunque durante mucho tiempo, y mediante convincentes argumentos teóricos y conceptuales, se ha tenido en cuenta el valor terapéutico de los ambientes físicos adecuados, un estudio reciente llevó a cabo investigaciones sistemáticas para determinar si el diseño especial de las funciones más utilizadas en Alzheimer era efectivo para reducir síntomas y mejorar la calidad de vida de los residentes con demencia.

25 de septiembre de 2010

Modificar la casa para vivirla siempre

La ventaja principal es que estas acciones preventivas promueven la independencia y evitan accidentes. Numerosos estudios muestran que la mayoría de los hogares no están diseñados para satisfacer las necesidades de las personas mayores de 65 años de edad.

La mayoría de las personas mayores viven en hogares que tienen más de 20 años de edad. Una casa que se adapta perfectamente a los 55 años, por ejemplo, puede tener demasiadas escaleras o superficies resbaladizas para una persona que es de 70 o 80. Y cada año miles de ancianos sufren accidentes por caídas.

23 de septiembre de 2010

Programa de diseño de una residencia para enfermos de Alzheimer

Recomendaciones de Bradford y Perkins


La residencia

Pueden ver la pajarera destinada a entretener y motivar a los ancianos
La mayoría de los diseños se enfocan en replicar la imagen de una casa familiar, como el área de dormitorios, cocina y zona de comida, y salas de estar y actividades. Aunque esos elementos pueden organizarse de distintas maneras, es común ver casas con 8 a 12 residentes, con predominio de habitaciones privadas. (ver mas información general aquí)

21 de septiembre de 2010

Alzheimer – nuevo diagnostico “express”

Hablemos de salud en el dia universal del Alzheimer


Un simple análisis de sangre puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, dijeron el lunes 20 investigadores de EE.UU. Un hallazgo que podría dar a más personas la oportunidad de ser diagnosticados de manera precoz.

El mal de Alzheimer, una enfermedad incurable, progresiva del cerebro, es la causa más común de demencia. Se calcula que hay 26 millones de enfermos en el mundo. En la actualidad se diagnostica por los síntomas, y sólo se puede confirmar mediante un examen del cerebro después de la muerte

Ya otros equipos habían probado que podían detectar los cambios tempranos que indican la aparición del Alzheimer, pero para realizar tal diagnostico se requería de una punción lumbar, generalmente muy dolorosa, para extraer liquido espinal.

Y las compañías de diagnostico por imagen como Radiofármacos AVID, Asistencia Sanitaria de General Electric (GE) y Bayer de Alemania se están apresurando a terminar los ensayos clínicos de nuevos agentes que pueden hacer que las lesiones cerebrales produzcan marcas visibles en las tomografías por emisión de positrones o escáneres PET.

Pero un análisis de sangre podría hacer que el diagnóstico de Alzheimer mucho más simple, dijo Sid O'Bryant del Centro de Ciencias de la Salud, de la Texas Tech University en Lubbock.

"Un análisis de sangre abre el acceso a cualquier persona. Cualquier consultorio puede hacerlo. Incluso desde una enfermeria podrían hacerlo", dijo O'Bryant, cuyos resultados aparecen en la revista Archives of Neurology.

19 de septiembre de 2010

Señalización en residencias para ancianos

El sistema de señalización es un elemento importante de cualquier edificio para el confort de residentes y visitantes, especialmente aquellos que se sienten inseguros respecto de su entorno. Pero para las personas ancianas, que no son ágiles y han sufrido un cambio significativo en su estilo de vida, la señalética es particularmente importante.

El sistema de señalización puede variar desde una simple señal hasta múltiples sistemas indicativos. Una señalización múltiple puede reforzar el sentido de seguridad de los residentes, quienes suelen sentirse intimidados por espacios donde no suelen moverse con facilidad.

La señalética no es siempre un sistema que se compra y aplica. Debe ser integrada en un plan inteligente que coordine aspectos arquitectónicos y de diseño interior con herramientas que incluyen luces, selección de materiales, obras de arte, cobertura de pisos, estantes y amoblamientos u objetos. Debe considerarse como un sistema total que debe ser considerado desde el proceso de planeamiento y diseño.

Si los residentes se sienten seguros y conocen donde deben ir cuando salen de sus habitaciones, se aventurarán fuera de sus cuartos con mas frecuencia y tendrán mas actividad física.

17 de septiembre de 2010

Demencia Fronto-Temporal

Hablemos de salud

Una mujer obsesionada por la salud de sus hijos un día llena la heladera de 40 yogures y le explica al marido que lo hace porque es importante que los chicos consuman calcio. ¡ Atención !. Puede ser uno de los primeros síntomas de una enfermedad extendida, pero no suficientemente conocida.

Imagenes suministradas  por el Massachusetts General Hospital
Department of Radiology
Sin embargo, en los últimos años se ha producido un notable avance en el conocimiento de las Demencias Lobares Frontotemporales (DLFT)  (Tercera imagen en la foto superior)   Con ese nombre se hace referencia a un grupo de enfermedades neurodegenerativas muy heterogéneo tanto por su presentación clínica, por su componente genético y sus características histopatológicas.

14 de septiembre de 2010

Ayuda para mantener una vida independiente

En EE.UU existen varias organizaciones creadas especialmente para proveer ayuda a las personas mayores que quieren seguir viviendo de forma independiente en su hogar.

Los servicios de auxilio suelen incluir compañía, conversación, planificación de comidas y limpieza de la casa, así como cuidados para enfermos del mal de Alzheimer y otras demencias. Por una cuota anual, esas comunidades ayudan a los ancianos a gestionar las tareas del hogar, y organizan su transporte cuando ya no pueden conducir.

11 de septiembre de 2010

Envejecer en su casa

Adaptado y traducido de un artículo de Hurt Alyson (en NPR Personal)

Sólo el 5 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años viven en alojamientos grupales tipo geriatricos u hogares de ancianos. En los últimos años, esta proporción ha ido disminuyendo constantemente (basado en datos de 2008 del American Community Survey).

La gran mayoría de las personas mayores quieren envejecer en sus propios hogares. Nueve de cada 10 adultos mayores se quedan donde están, cuando se jubilan, según la AARP.


La alternativa que se ha encontrado es la promoción de construcciones con características tales que las hagan aptas para la vida en todas sus etapas y bajo cualquier condición física. Se las denomina: VIVIENDA UNIVERSAL.

8 de septiembre de 2010

China: el gran desafio de cuidar a sus ancianos

Los rápidos cambios sociales de China están provocando una creciente necesidad de servicios para los ancianos, los que en gran medida no han sido satisfechos.

Tradicionalmente la familia es quien ha llevado la responsabilidad de cuidar a los ancianos de la sociedad china. Sin embargo, y 30 años después de la aplicación de la política del hijo único,  ha llegado el momento que esos jóvenes solteros de China asuman la responsabilidad de cuidar a sus padres. Pero...

 "Una pareja para cuidar cuatro ancianos y un niño se está convirtiendo en algo común, es decir, la carga familiar se ha vuelto muy pesada para todos los jóvenes", escribe el periodista Lan Fang.

El proceso de industrialización que ha avanzado en todo el país también ha provocado en muchas regiones la migración de jóvenes a las ciudades en busca de oportunidades de trabajo, mientras que los ancianos se quedan sin atención.

5 de septiembre de 2010

El “miedo de caer" aumenta el riesgo de caídas en las personas mayores

de Paula Span – New York Times



El miedo de caer es común en la gente mayor y está asociado con problemas de equilibrio, ansiedad, depresión y debilidad. Y aunque existen servicios para ayudar a los ancianos a mejorar su fuerza y equilibrio, aprender técnicas para levantarse luego de una caída, y eliminar obstáculos que pudieran hacerlos tropezar, hay una escasez crónica de estos servicios, y en muchos lugares ni siquiera existen.

Diferentes investigadores han encontrado que el miedo a caer muy probablemente aumente el riesgo de una persona mayor de tener una caída. Un estudio publicado en el British Medical Journal encontró que la relación se mantuvo incluso cuando no estaban realmente en alto riesgo. Investigadores australianos y belgas dijeron que las ansiedades y temores irracionales deberían ser tenidos en cuenta a la hora de evaluar el riesgo de caer de una persona.

3 de septiembre de 2010

La pérdida del olfato puede ser una señal de Alzheimer

Florencia O'Keffe / Diario La Capital (Santa Fe)
 

 Se puede afirmar que cuando alguien pierde el olfato está perdiendo también la memoria? El olfato está vinculado con el sistema nervioso central, y por lo tanto, cuando se detecta alguna alteración en la percepción de los olores es necesario acudir a la consulta médica para descartar potenciales enfermedades neurológicas como el Alzheimer. 


"La pérdida del olfato es anterior al deterioro cognitivo. La buena noticia es que se puede diagnosticar en forma precoz", relata Matilde Otero-Losada, del Laboratorio de Investigaciones Sensoriales del Hospital de Clínicas de la UBA e investigadora del Conicet.

Fue un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia quienes determinaron, a fines del 2004, que las personas con principio de Alzheimer tenían dificultades para oler con normalidad. "Esto no significa que todos aquellos que no huelen bien tienen o van a tener el Alzheimer pero sí es cierto que la gran mayoría de los enfermos tienen trastornos del olfato", certifica Otero-Losada.

2 de septiembre de 2010

Gerotrascendencia

El Dr. Lars Tornstam, (foto superior) sociólogo sueco, ha acuñado el término gerotrascendencia, al que describe como "un cambio desde una visión materialista y racional del mundo a una más cósmica y trascendente, normalmente acompañada de un aumento de la satisfacción con la vida."

Su punto es : A medida que envejecemos nuestros valores e intereses cambian y maduran, produciendo algunas modificaciones en el comportamiento que, a veces, se pueden confundir con una señal de decadencia física o mental.

Nuestros valores e intereses no suelen permanecer estáticos entre los 20 años y los 45 años de edad, entonces ¿por qué esperaríamos ese tipo de coherencia varias décadas más tarde?

1 de septiembre de 2010

Proyectos para la 3a. Edad deben incorporar avances en la medicina

Basado en informaciones recogidas por THE ECONOMIST de Londres


El avance de la tecnología empieza a generar cambios asombrosos en medicina, con kits de diagnóstico desechables, tratamientos a distancia, sábanas que monitorean el corazón y enlaces mediante teléfonos celulares.

Esta realidad influye enormemente en las futuras decisiones arquitectónicas sobre las ubicación y características de los edificios y complejos residenciales para la tercera edad. Y el concepto de DOMOTICA, que solía reservarse para la automatizacion de las diferentes instalaciones de la vivienda, deberá extenderse también para obtener un mejor y menos invasivo control de la salud y bienestar de personas que procuren equilibrar apoyo y seguridad, con una vida satisfactoriamente independiente.