21 de diciembre de 2010

Mas sobre Co-Viviendas

Por Charle Durrett (Senior Cohousing Handbook)

Al haber crecido tan espectacularmente el número de personas mayores, y haber aumentado a la par la autonomía con la que estas personas pueden plantearse su futuro, la opción por la Co-Vivienda en la tercera edad ("senior cohousing") ha alcanzado un notable desarrollo.

Co-Viviendas en Nevada City
Las ventajas que supone la vivienda intencionadamente compartida para las personas mayores, normalmente solas o en pareja, parecen evidentes.

Por un lado las económicas son claras, pues el espacio privado necesario es bastante menor que el habitual en las casas concebidas para una familia entera. Las viviendas construídas para compartir vecindario son más adecuadas a las necesidades reales de la personas o parejas solas, que es la situación habitual de muchas personas de la tercera edad..

17 de diciembre de 2010

¿Qué son las Co-Viviendas?

La Co-Vivienda es un conjunto de viviendas integradas en un sentido de colaboración, en el que los residentes participan activamente en el diseño y operación de sus propios vecindarios. Los residentes en una co-vivienda están conscientemente comprometidos a vivir como una comunidad. 


El diseño físico de las co-viviendas estimula el contacto social pero preservando los espacios individuales. Las casas privadas contienen todas las características de las viviendas convencionales, pero los residentes también tienen acceso a amplias instalaciones comunes tales como espacios abiertos, patios, un parque infantil y una sala común. Las comunidades de co-vivienda proponen obtener mejores ambientes, donde la gente de todas las edades pueda crecer y envejecer mejor.

13 de diciembre de 2010

PRIMER ANIVERSARIO

Hoy completamos el primer año de vida de este blog.
La geronto-arquitectura parecía ser algo demasiado reciente y limitado para justificar una serie de escritos. 

 Sin embargo, y con el desarrollo del tiempo, hemos sido los primeros sorprendidos ante el crecimiento y variedad de las informaciones que podíamos suministrar, y el enorme interés de los lectores que nos siguen.

Lo que comenzó como una modesta propuesta empezó a crecer, y rápidamente hemos llegado a casi un centenar de artículos, y a miles de visitas mensuales desde todas partes del mundo.

Pero un blog es sólo un medio. No es un fin en sí mismo. Lo hemos creado porque tenemos algo para decir. Y afortunadamente también hay muchos a quienes les interesa.

Pensamos, y estamos cada vez mas convencidos, que la creación de espacios físicos adecuados para la tercera edad, lejos de constituir un simple complemento, implicará cada vez mas una reconsideración general sobre la manera de ver a la sociedad global, jóvenes y ancianos, sanos y enfermos, ricos y pobres.

11 de diciembre de 2010

Y ahora... ¿Qué pasará con los enfermos con Alzheimer?

Salud mental en Argentina

La reciente sanción de la Ley 26.657 sobre el Derecho a la Salud Mental, plantea profundas transformaciones en el panorama nacional para el tratamiento de trastornos mentales. 

Por la misma se intenta conciliar la legislación argentina con los principios contenidos en la Resolución 46/119 de las Naciones Unidas, disposiciones de la Asociación Mundial de la Salud y de la Asociación Panamericana de la Salud.

9 de diciembre de 2010

Procesando Memoria

Para las personas con Mal de Alzheimer, el mundo es confuso, abrumador, y tal vez incluso aterrador. Sin embargo algunos han encontrado una luz y consuelo simplemente por el uso de una paleta de pinturas de acuarela y papel en blanco.


En 1986, el artista y cuidador Selly Jenny, cuya madre padecía del Mal de Alzheimer, exploró las posibilidades de utilizar la pintura para averiguar si los pacientes con demencia podrían utilizarla para revelar y recuperar aspectos de sí mismos por medio del arte. La mayoría nunca había pintado antes, pero la respuesta fue muy positiva de manera uniforme, mostrando y reafirmando la validez de esa teoría.

Así nació un programa artístico, The Memories in the Making®, que comenzó en Colorado (USA) en 1994 como un programa piloto de cinco sitios, y actualmente ha crecido a más de 65 establecimientos de vida asistida, hogares de ancianos y centros comunitarios en todo el estado, con un crecimiento continuo hasta el presente, en donde produce calendarios, manuales de formación, exposiciones de arte y mucho mas, con una expansión tanto a nivel nacional como internacional.

8 de diciembre de 2010

Inestabilidad y caídas

Las caídas constituyen un fenómeno frecuente entre los ancianos (13-25% de los mayores de 65 años, 31-35% de los mayores de 85 años), más en los institucionalizados (hasta el 50%), y con preferencia en el sexo femenino hasta los 75 años, edad en que la frecuencia se iguala para ambos sexos.

 Las caídas constituyen una causa importante de lesiones (4-8% de fracturas), de incapacidad e incluso de muerte en los ancianos (siendo la causa principal de muerte por lesiones en mayores de 65 años) y son indicador importante en geriatría al definir el anciano frágil. Se conoce que en los ancianos activos las caídas, aún siendo menos frecuentes, tienen peores consecuencias.

6 de diciembre de 2010

Diseño para ancianos con obesidad

Por Elizabeth Brawley 

La obesidad es un trastorno que alcanza dimensiones epidémicas en el mundo desarrollado. Se estima que el 30 por ciento de la población mayor de 65 años, presenta problemas de sobrepeso u obesidad. 


La obesidad no suele aparecer en edades tardías de la vida y es, en la mayoría de los casos, una situación iniciada en décadas anteriores. Sin embargo, la prevalencia de la obesidad aumenta con la edad, por lo que la población mayor de 65 años suele duplicar el porcentaje general que tiene la población.

4 de diciembre de 2010

Ancianos y mascotas

Hay toda una serie de estudios que ponen de relieve los beneficios de la interacción entre las personas mayores y sus mascotas.

Una de las grandes iniciativas que varias ciudades estadounidenses están poniendo en práctica es un programa para incrementar la tenencia de mascotas por parte de personas mayores. Y aunque las edades varían, los ancianos prefieren acompañarse con mascotas que también son adultas, y tienen entre 5 y 7 años de edad, como mínimo. 

2 de diciembre de 2010

Alzheimer, la otra guerra de Corea

Mientras la atención reciente de los medios hacia la península de Corea se ha centrado en el incremento de la tensión entre Corea del Norte y el mundo, Corea del Sur está librando otra guerra. Como se destaca en un reciente artículo del New York Times, Corea del Sur ha lanzado una "guerra contra la demencia".  
 
Según el artículo, Corea del Sur tiene una de las poblaciones más envejecidas del mundo, con casi el 9 por ciento de su población mayor de 65 ya afectadas por demencias. Como resultado, el país "está entrenando a miles de personas, incluido niños, como cuidadores de demencia, para enseñarles a reconocer los síntomas y cuidados necesarios para los pacientes."

27 de noviembre de 2010

La tercera edad… ¿Cambia a las personas?

Una recomendación especial para aquellos que diseñan espacios para ser habitados por personas de edad es la necesidad de mantener una gran apertura mental, y gran disposición para escuchar los deseos y expectativas de nuestros clientes maduros, aceptando que sus valores y prioridades no necesariamente coincidirán con lo que los mas jóvenes pudiésemos considerar como mas convenientes.

En el gran mundo de la tercera edad, no solo deberemos atender y responder a condiciones físicas y anímicas diferentes a la de quienes estamos en la edad media, sino también a actitudes y valores que han evolucionado y pueden parecernos extraños.

Para exponerlo mejor, les mostraré el siguiente ejemplo:

Una hija quiere ser anfitriona de una fiesta de cumpleaños para su madre que cumplirá 70 años. Mamá siempre ha sido la "reina de las fiestas" y ha preparado a sus hijos grandes celebraciones para sus propios cumpleaños. Ahora Mamá, sin embargo, insiste en que ella no quiere una fiesta y dice que ni siquiera está segura que quiera celebrar ese gran día en absoluto.
¿Qué le pasa a mamá?

25 de noviembre de 2010

La vida y el diseño están cambiando

La vida en comunidades de ancianos a través del país está cambiando.  Los intentos de hacer entornos más amigables han producido modificaciones y cambios en las configuraciones de los edificios para apoyar mejor las necesidades de los ancianos. Los comedores diseñados para atender a 60 han sido reemplazados por pequeños comedores para 8 a 12 personas. Los corredores largos con doble fila de habitaciones están desapareciendo, reemplazados por pequeñas configuraciones en cluster con habitaciones y baños privados. Las estaciones de enfermería están siendo demolidas a un ritmo récord. Al reducirse la escala y distancias a recorrer, los residentes son atendidos y protegidos en esos ambientes menores en cluster.

21 de noviembre de 2010

¿Una actitud positiva prolonga la vida?

Traducido del blog The Huffington Post


La mayoría de la gente asume que el pensamiento positivo es algo que podemos hacer para ayudar a lograr nuestros objetivos, o incluso a superar los momentos difíciles. Pero una gran cantidad de investigación apasionante ha demostrado que la actitud afecta nuestra salud - tanto es así, de hecho, que una actitud positiva puede agregar años a nuestras vidas.

19 de noviembre de 2010

Tercera edad en la ruta



El New York Times destacó hoy un interesante informe sobre los conductores de edad avanzada. 

Contra lo que parece ser la creencia generalizada, el informe, realizado por el Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras, ha encontrado que el  "riesgo de accidentes graves [para conductores de edad avanzada] ha disminuido durante la última década y ha disminuido a un ritmo más rápido que para los conductores de mediana edad ". Declara, asimismo, que "la disminución del riesgo para los conductores mayores parece extenderse no sólo a los accidentes con lesiones no mortales, sino también a los accidentes con daños  sólo a la propiedad". 

16 de noviembre de 2010

Preocupación mundial por evolución del Alzheimer

Aunque la toma de conciencia de algunas enfermedades se ha vuelto muy popular en los últimos tiempos - cintas de color rosa para el cáncer, rojo para el SIDA - pocas enfermedades tienen tantas consecuencias sociales y políticas como el Mal de Alzheimer.

Eso no es debido a su impacto humano, que es horrendo, ni tampoco a la depresión emocional de todos aquellos cuyos seres queridos están sufriendo. No, es porque la enfermedad de Alzheimer está tan perfectamente alineada con el envejecimiento que la longevidad que hemos logrado en el siglo 20 - al añadir más de tres décadas a la vida media - podría convertirse en una pesadilla nacional. 

Tal vez esa sea la razón por la que la enfermedad de Alzheimer fue el tema elegido la semana pasada en el Consejo de Relaciones Exteriores de EE.UU, donde los estudiosos de la política internacional, los responsables de las políticas del gobierno y varios líderes de ONG consideraron el impacto del reciente informe sobre el coste global de la enfermedad.

11 de noviembre de 2010

Geronto-arquitectura

En algunos artículos me he referido a una especialidad que todavia no existe en la Argentina, y se llama GERONTO-ARQUITECTURA. Su objetivo es precisamente de lo que tratan los temas de este blog. Y es una herramienta destinada a proyectar ambientes que faciliten la actividad e independencia de las personas ancianas, y para diseñar sus instalaciones de salud bajo criterios terapéuticos.
Confort para la vejez con diseños terapéuticos

Algunos estudios muy recientes lograron demostrar que, según sean las características de los ambientes donde se realizan tratamientos de salud, se pueden mejorar o agravar las dolencias, y las modificaciones adecuadas son fundamentales para mantener el confort y la dignidad de los enfermos.

5 de noviembre de 2010

Alfombramientos y ambientes interiores

Por Elizabeth Brawley

Actualmente, y mas que nunca, la atención de los diseñadores se ha centrado en los efectos emocionales y psicológicos de  la ambientación interior en las instituciones de salud para adultos mayores. 

Si Ud. ingresa en cualquier instalación de salud, la ambientación provee su primera impresión sobre la calidad de la atención,  y los contínuos cambios en el diseño refuerzan la imagen de la instalación.

Pisos y paredes cálidos, seguros y cordiales
La base de esas ambientaciones está en las grandes áreas de terminación interior que proveen las paredes y los pisos. Estética y funcionalmente, ninguna contribuye mas a proveer un ambiente de apariencia saludable que el uso de un piso con superficie blanda. Eso ha transformado las instalaciones hospitalarias en ambientes mas acogedores, y reducen el estrés de los residentes y el personal.

2 de noviembre de 2010

Para llegar al siglo de vida

Helen Reichert. 108 años y sigue sumando...
Un estudio sobre centenarios - publicado recientemente por la Universidad de Boston con el mayor muestreo realizado en el mundo - reveló que los centenarios estudiados comparten algunas características.

29 de octubre de 2010

Reflexiones sobre la depresión

por Jonathan Rottenberg, Ph.D
(Profesor Asociado de Psicología de la Universidad de Florida del Sur, donde dirige el Laboratorio del Estado de ánimo y Emoción)
 Nuestros estereotipos de la vejez son de personas en medio de un declive físico y mental. Ha desaparecido el vigor de la juventud... Todo dolores y molestias en el camino hacia lo inevitable...

Entonces, ¿qué vamos a hacer con una reciente encuesta telefónica de 340.000 personas entre 18 y 85 años llevado a cabo por la organización Gallup sobre el bienestar mundial, en el que las personas de edad obtuvieron un puntaje mucho más alto que los más jóvenes?



25 de octubre de 2010

Internet y la Tercera Edad

Es fascinante observar la manera en que se entrelazan los diferentes fenómenos que están cambiando con enorme velocidad las tradiciones, hábitos y costumbres sociales. Y la manera en que los paradigmas que se tomaban por ciertos, caen derribados por el progreso.

Uno de ellos, vinculado a las relaciones sociales en la 3ª edad, suponía que “con los años se produce un paulatino retraimiento en las personas, con problemas para relacionarse por limitaciones físicas (sordera, movilidad limitada, etc.), contactos dificultosos con los más jóvenes por las barreras de edad, y una actitud menos participativa y mas introspectiva”.
Por mucho tiempo eso fue un lugar común, pero en la actualidad, y cada vez más, se advierten grandes cambios.

Hay dos factores fundamentales a considerar: con el incremento de la educación, cada vez mas ancianos tienen, al menos, una educación secundaria o superior. Y como complemento perfecto, la explosión global que se ha producido con la aparición de Internet y sus redes sociales.

Muchas personas están ingresando a la 3ª edad con un amplio dominio de la informática. Y muchos mas, con tiempo en abundancia a su disposición, se han propuesto conocer esa herramienta multiuso que es una computadora ¡Y el resultado los ha fascinado!

22 de octubre de 2010

Mas sobre colores en instituciones de salud

Geriátrico en Palm Springs (California)
A raíz de algunas consultas recibidas respecto de los colores recomendables en construcciones para ancianos mencionados en un post anterior, voy a agregar algo mas de información sobre el tema para evitar confusiones.

Lamentablemente, mucha de la información sobre el uso del color no está basada en evidencia palpable. A pesar de esta mala noticia, hay algunas lecciones valiosas que podemos encontrar en los numerosos estudios revisados:
1.      No hay líneas directas entre algunos colores en particular y los resultados en la salud de las personas. No existe suficiente evidencia de una relación causal entre ambientes pintados de una manera particular y en alguna otra.

2.      La especificación de colores particulares para entornos hospitalarios para facilitar estados de influencia emocional o mental positivas, o para ayudar a su conducta, es simplemente algo indemostrable de acuerdo a los resultados comprobables. Los espacios no pueden relajar o vigorizar simplemente por su color. Los colores recomendados en el post anterior son las mejores sugerencias disponibles, pero no tienen una confirmación y validación científica.

18 de octubre de 2010

Envejecimiento global – ¿Como nos preparamos?

El mundo está siendo afectado por una sorprendente transformación demográfica conocida como  el envejecimiento mundial. En las próximas décadas, el envejecimiento global promete afectar todo, desde la psicología empresarial y la productividad del personal a la forma de la familia y la dirección de los flujos mundiales de capital. Y tal vez, fatalmente, podría poner en duda la capacidad de las sociedades para proporcionar un nivel de vida digno a los ancianos sin imponer una pesada carga sobre los jóvenes.

¿Qué países están más preparados para enfrentar el desafío? ¿Y qué países están menos preparados? 

16 de octubre de 2010

¿Qué es una "vivienda adicional"?

Si usted o alguno de sus seres queridos es propietario de una vivienda unifamiliar, agregar una unidad de vivienda adicional a una casa que ya existe puede ayudarlo a mantener su independencia. Una ADU, conocido a veces como "apartamento adicional para familiares", "apartamento adicional" o "segunda unidad", es un segundo espacio habitable dentro de una casa o en un lote. Tiene una sala, un área para dormir, un lugar para cocinar y un baño.

Espacios como un piso superior, un sótano, un ático, o un espacio sobre un garaje pueden convertirse en una ADU. Sus familiares pueden estar interesados en vivir en una ADU en la casa de usted, o tal vez usted quiera construir un espacio habitable separado en la casa de su familiar.

Averigüe en la oficina de zonificación local para que se asegure de que en su área se permiten las ADU, y si hay alguna regla particular. El costo de una ADU puede variar significativamente de acuerdo con su tamaño y lo que cueste la mano de obra y los materiales de construcción.

13 de octubre de 2010

Cuando en realidad NO ES senilidad

Desde mediados de los 70', los especialistas en geriatría han sido conscientes de muchas causas inusuales de pérdida de memoria, confusión y desorientación en las personas mayores.

Estos incluyen no sólo las condiciones médicas que van desde la infección del tracto urinario a la hidrocefalia o la gripe, sino también los efectos secundarios de muchos medicamentos de uso común.

 A menudo, los médicos y familiares hacen caso omiso de estos síntomas, pensando que no son más que signos de una inevitable declinación relacionada con la edad. Sin embargo, muchos casos de pseudo-senilidad (como se llama) son reversibles - si se detectan a tiempo.

10 de octubre de 2010

Convivir, envejeciendo juntos

(cliquee la foto para agrandar)
Mis amigos y yo solíamos fantasear acerca de un elegante edificio de departamentos para personas de edad en el centro de la ciudad. ¡Sería muy bueno llegar a viejo con un grupo de amigos - nos decíamos unos a otros - en un lugar a sólo unos pasos de los restaurantes y las tiendas, las instituciones y los medios de transporte!

He hablado de sueños similares, en donde la venta de las casas que habitamos - ya demasiado grandes - financiaría un edificio con pequeños apartamentos, jardines, zonas comunes para cocinar y charlar, y un espacio para nuestros eventuales cuidadores contratados. Muchos de las personas de mediana edad tienen esas ideas.

7 de octubre de 2010

Caminar previene trastornos mentales

Hablemos de salud
(Artículo extraído del Diario La Nación)

En su discurso inaugural del  17º Congreso Internacional de Psiquiatría, que acaba de finalizar en Buenos Aires, el doctor Fernando Taragano, presidente del congreso y responsable del área de gerontopsiquiatría de la Asociación Argentina de Psiquiatras, lanzó una afirmación provocativa: " En un país cuya población envejece aceleradamente, la mejor intervención preventiva en salud mental para los próximos 30 años es... hacer actividades aeróbicas, como caminar, nadar, andar en bicicleta o bailar.

En la Argentina, desde 1950 la población adulta se multiplicó por nueve, y la infantil, por dos. Esto significa que hay un número enorme de nuevos casos en los que la psicopatología vascular adquiere una dimensión que antes no tenía. Por eso no se le prestaba tanta atención. En estos y otros motivos de consulta psiquiátrica, como los trastornos del sueño, el estrés, la ansiedad y la depresión, la intervención aeróbica da muy buenos resultados. Lo que ocurre es que, de tan sencilla y obvia, ni los médicos ni los pacientes le dan importancia.

Nuestros genes están diseñados para la caminata. Si bien Internet y el automóvil son maravillosos, tienen como contrapartida el sedentarismo. Y tener fácil acceso al alimento también es fantástico, pero tiene como efecto adverso la combinación de grasas, azúcar y sal. Nuestros genes no están hechos para estas cosas. Por lo tanto, uno sospecharía que volver a la naturaleza nos devuelve beneficios en distintos dominios.

Y el momento mas oportuno para realizarlo es después de los 50 años, donde se transforma en una intervención médica, porque devuelve oxigenación, devuelve función al endotelio vascular y revierte muchos procesos de patología médica.

La intervención aeróbica suele ser mal aceptada por muchos pacientes, que preferirían "una pastillita", y sin embargo disminuiría el riesgo de muerte temprana, enfermedad cardíaca e hipertensión arterial, y hasta cáncer de colon. Ofrecerá mejor control del peso corporal, menores niveles de diabetes, aumento de la fortaleza ósea y mejoramiento del equilibrio. Y si las personas adultas van a ser tantas, más vale que sean sanas.

4 de octubre de 2010

Colores en las construcciones para la 3ª edad.

Algo más sobre la arquitectura para la neurociencia.


Sala de operaciones con colores especialmente seleccionados
La percepción del entorno, de acuerdo a los informes obtenidos de numerosas fuentes, está fuertemente influida por los detalles.

Obtener una adecuada comprensión del modo en que nos afecta nos permitiría incorporar esos datos al proyecto para ayudarnos a intervenir positivamente en los resultados deseados, especialmente en educación, salud y entornos de trabajo.

Algunas cosas se pueden decir sobre el color desde una interpretación psicobiológica. Por ejemplo, los azules y verdes son generalmente considerados como de descanso. Y hay muchas asociaciones del rojo como un color de atención - luces rojas, las banderas rojas, etc.

1 de octubre de 2010

Dia internacional de la ancianidad

La Asamblea General de las Naciones Unidas designó al 1 de octubre como el Día Internacional de la Ancianidad, en 1990. Como resultado, hoy celebramos el 20 aniversario de esa fecha.

Desde este blog esperamos que la celebración de esta fecha sea otro paso hacia la mejora continua en la calidad de la vida de los ancianos.

También esperamos que estas fechas sirvan para capacitar y habilitar a todos a vivir mas plenamente la edad.

La pérdida del olfato puede ser una señal de Alzheimer

Florencia O'Keffe / La Capital (Rosario)

¿Se puede afirmar que cuando alguien pierde el olfato está perdiendo también la memoria? El olfato está vinculado con el sistema nervioso central, y por lo tanto, cuando se detecta alguna alteración en la percepción de los olores es necesario acudir a la consulta médica para descartar potenciales enfermedades neurológicas como el Alzheimer.


"La pérdida del olfato es anterior al deterioro cognitivo. La buena noticia es que se puede diagnosticar en forma precoz", relata Matilde Otero-Losada, del Laboratorio de Investigaciones Sensoriales del Hospital de Clínicas de la UBA e investigadora del Conicet. Con un simple test que se consigue en el país pero que no se fabrica en la Argentina y por lo tanto no está disponible en forma masiva, es posible diagnosticar problemas olfatorios. Si se confirma una alteración del olfato es necesario profundizar los estudios que permitan advertir en forma precoz el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas o motoras como el Parkinson.

28 de septiembre de 2010

Valor terapéutico del Diseño Arquitectónico

Aunque durante mucho tiempo, y mediante convincentes argumentos teóricos y conceptuales, se ha tenido en cuenta el valor terapéutico de los ambientes físicos adecuados, un estudio reciente llevó a cabo investigaciones sistemáticas para determinar si el diseño especial de las funciones más utilizadas en Alzheimer era efectivo para reducir síntomas y mejorar la calidad de vida de los residentes con demencia.

25 de septiembre de 2010

Modificar la casa para vivirla siempre

La ventaja principal es que estas acciones preventivas promueven la independencia y evitan accidentes. Numerosos estudios muestran que la mayoría de los hogares no están diseñados para satisfacer las necesidades de las personas mayores de 65 años de edad.

La mayoría de las personas mayores viven en hogares que tienen más de 20 años de edad. Una casa que se adapta perfectamente a los 55 años, por ejemplo, puede tener demasiadas escaleras o superficies resbaladizas para una persona que es de 70 o 80. Y cada año miles de ancianos sufren accidentes por caídas.

23 de septiembre de 2010

Programa de diseño de una residencia para enfermos de Alzheimer

Recomendaciones de Bradford y Perkins


La residencia

Pueden ver la pajarera destinada a entretener y motivar a los ancianos
La mayoría de los diseños se enfocan en replicar la imagen de una casa familiar, como el área de dormitorios, cocina y zona de comida, y salas de estar y actividades. Aunque esos elementos pueden organizarse de distintas maneras, es común ver casas con 8 a 12 residentes, con predominio de habitaciones privadas. (ver mas información general aquí)

21 de septiembre de 2010

Alzheimer – nuevo diagnostico “express”

Hablemos de salud en el dia universal del Alzheimer


Un simple análisis de sangre puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, dijeron el lunes 20 investigadores de EE.UU. Un hallazgo que podría dar a más personas la oportunidad de ser diagnosticados de manera precoz.

El mal de Alzheimer, una enfermedad incurable, progresiva del cerebro, es la causa más común de demencia. Se calcula que hay 26 millones de enfermos en el mundo. En la actualidad se diagnostica por los síntomas, y sólo se puede confirmar mediante un examen del cerebro después de la muerte

Ya otros equipos habían probado que podían detectar los cambios tempranos que indican la aparición del Alzheimer, pero para realizar tal diagnostico se requería de una punción lumbar, generalmente muy dolorosa, para extraer liquido espinal.

Y las compañías de diagnostico por imagen como Radiofármacos AVID, Asistencia Sanitaria de General Electric (GE) y Bayer de Alemania se están apresurando a terminar los ensayos clínicos de nuevos agentes que pueden hacer que las lesiones cerebrales produzcan marcas visibles en las tomografías por emisión de positrones o escáneres PET.

Pero un análisis de sangre podría hacer que el diagnóstico de Alzheimer mucho más simple, dijo Sid O'Bryant del Centro de Ciencias de la Salud, de la Texas Tech University en Lubbock.

"Un análisis de sangre abre el acceso a cualquier persona. Cualquier consultorio puede hacerlo. Incluso desde una enfermeria podrían hacerlo", dijo O'Bryant, cuyos resultados aparecen en la revista Archives of Neurology.

19 de septiembre de 2010

Señalización en residencias para ancianos

El sistema de señalización es un elemento importante de cualquier edificio para el confort de residentes y visitantes, especialmente aquellos que se sienten inseguros respecto de su entorno. Pero para las personas ancianas, que no son ágiles y han sufrido un cambio significativo en su estilo de vida, la señalética es particularmente importante.

El sistema de señalización puede variar desde una simple señal hasta múltiples sistemas indicativos. Una señalización múltiple puede reforzar el sentido de seguridad de los residentes, quienes suelen sentirse intimidados por espacios donde no suelen moverse con facilidad.

La señalética no es siempre un sistema que se compra y aplica. Debe ser integrada en un plan inteligente que coordine aspectos arquitectónicos y de diseño interior con herramientas que incluyen luces, selección de materiales, obras de arte, cobertura de pisos, estantes y amoblamientos u objetos. Debe considerarse como un sistema total que debe ser considerado desde el proceso de planeamiento y diseño.

Si los residentes se sienten seguros y conocen donde deben ir cuando salen de sus habitaciones, se aventurarán fuera de sus cuartos con mas frecuencia y tendrán mas actividad física.

17 de septiembre de 2010

Demencia Fronto-Temporal

Hablemos de salud

Una mujer obsesionada por la salud de sus hijos un día llena la heladera de 40 yogures y le explica al marido que lo hace porque es importante que los chicos consuman calcio. ¡ Atención !. Puede ser uno de los primeros síntomas de una enfermedad extendida, pero no suficientemente conocida.

Imagenes suministradas  por el Massachusetts General Hospital
Department of Radiology
Sin embargo, en los últimos años se ha producido un notable avance en el conocimiento de las Demencias Lobares Frontotemporales (DLFT)  (Tercera imagen en la foto superior)   Con ese nombre se hace referencia a un grupo de enfermedades neurodegenerativas muy heterogéneo tanto por su presentación clínica, por su componente genético y sus características histopatológicas.

14 de septiembre de 2010

Ayuda para mantener una vida independiente

En EE.UU existen varias organizaciones creadas especialmente para proveer ayuda a las personas mayores que quieren seguir viviendo de forma independiente en su hogar.

Los servicios de auxilio suelen incluir compañía, conversación, planificación de comidas y limpieza de la casa, así como cuidados para enfermos del mal de Alzheimer y otras demencias. Por una cuota anual, esas comunidades ayudan a los ancianos a gestionar las tareas del hogar, y organizan su transporte cuando ya no pueden conducir.

11 de septiembre de 2010

Envejecer en su casa

Adaptado y traducido de un artículo de Hurt Alyson (en NPR Personal)

Sólo el 5 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años viven en alojamientos grupales tipo geriatricos u hogares de ancianos. En los últimos años, esta proporción ha ido disminuyendo constantemente (basado en datos de 2008 del American Community Survey).

La gran mayoría de las personas mayores quieren envejecer en sus propios hogares. Nueve de cada 10 adultos mayores se quedan donde están, cuando se jubilan, según la AARP.


La alternativa que se ha encontrado es la promoción de construcciones con características tales que las hagan aptas para la vida en todas sus etapas y bajo cualquier condición física. Se las denomina: VIVIENDA UNIVERSAL.

8 de septiembre de 2010

China: el gran desafio de cuidar a sus ancianos

Los rápidos cambios sociales de China están provocando una creciente necesidad de servicios para los ancianos, los que en gran medida no han sido satisfechos.

Tradicionalmente la familia es quien ha llevado la responsabilidad de cuidar a los ancianos de la sociedad china. Sin embargo, y 30 años después de la aplicación de la política del hijo único,  ha llegado el momento que esos jóvenes solteros de China asuman la responsabilidad de cuidar a sus padres. Pero...

 "Una pareja para cuidar cuatro ancianos y un niño se está convirtiendo en algo común, es decir, la carga familiar se ha vuelto muy pesada para todos los jóvenes", escribe el periodista Lan Fang.

El proceso de industrialización que ha avanzado en todo el país también ha provocado en muchas regiones la migración de jóvenes a las ciudades en busca de oportunidades de trabajo, mientras que los ancianos se quedan sin atención.

5 de septiembre de 2010

El “miedo de caer" aumenta el riesgo de caídas en las personas mayores

de Paula Span – New York Times



El miedo de caer es común en la gente mayor y está asociado con problemas de equilibrio, ansiedad, depresión y debilidad. Y aunque existen servicios para ayudar a los ancianos a mejorar su fuerza y equilibrio, aprender técnicas para levantarse luego de una caída, y eliminar obstáculos que pudieran hacerlos tropezar, hay una escasez crónica de estos servicios, y en muchos lugares ni siquiera existen.

Diferentes investigadores han encontrado que el miedo a caer muy probablemente aumente el riesgo de una persona mayor de tener una caída. Un estudio publicado en el British Medical Journal encontró que la relación se mantuvo incluso cuando no estaban realmente en alto riesgo. Investigadores australianos y belgas dijeron que las ansiedades y temores irracionales deberían ser tenidos en cuenta a la hora de evaluar el riesgo de caer de una persona.

3 de septiembre de 2010

La pérdida del olfato puede ser una señal de Alzheimer

Florencia O'Keffe / Diario La Capital (Santa Fe)
 

 Se puede afirmar que cuando alguien pierde el olfato está perdiendo también la memoria? El olfato está vinculado con el sistema nervioso central, y por lo tanto, cuando se detecta alguna alteración en la percepción de los olores es necesario acudir a la consulta médica para descartar potenciales enfermedades neurológicas como el Alzheimer. 


"La pérdida del olfato es anterior al deterioro cognitivo. La buena noticia es que se puede diagnosticar en forma precoz", relata Matilde Otero-Losada, del Laboratorio de Investigaciones Sensoriales del Hospital de Clínicas de la UBA e investigadora del Conicet.

Fue un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia quienes determinaron, a fines del 2004, que las personas con principio de Alzheimer tenían dificultades para oler con normalidad. "Esto no significa que todos aquellos que no huelen bien tienen o van a tener el Alzheimer pero sí es cierto que la gran mayoría de los enfermos tienen trastornos del olfato", certifica Otero-Losada.

2 de septiembre de 2010

Gerotrascendencia

El Dr. Lars Tornstam, (foto superior) sociólogo sueco, ha acuñado el término gerotrascendencia, al que describe como "un cambio desde una visión materialista y racional del mundo a una más cósmica y trascendente, normalmente acompañada de un aumento de la satisfacción con la vida."

Su punto es : A medida que envejecemos nuestros valores e intereses cambian y maduran, produciendo algunas modificaciones en el comportamiento que, a veces, se pueden confundir con una señal de decadencia física o mental.

Nuestros valores e intereses no suelen permanecer estáticos entre los 20 años y los 45 años de edad, entonces ¿por qué esperaríamos ese tipo de coherencia varias décadas más tarde?

1 de septiembre de 2010

Proyectos para la 3a. Edad deben incorporar avances en la medicina

Basado en informaciones recogidas por THE ECONOMIST de Londres


El avance de la tecnología empieza a generar cambios asombrosos en medicina, con kits de diagnóstico desechables, tratamientos a distancia, sábanas que monitorean el corazón y enlaces mediante teléfonos celulares.

Esta realidad influye enormemente en las futuras decisiones arquitectónicas sobre las ubicación y características de los edificios y complejos residenciales para la tercera edad. Y el concepto de DOMOTICA, que solía reservarse para la automatizacion de las diferentes instalaciones de la vivienda, deberá extenderse también para obtener un mejor y menos invasivo control de la salud y bienestar de personas que procuren equilibrar apoyo y seguridad, con una vida satisfactoriamente independiente.

28 de agosto de 2010

Historia del mapeo cerebral

Extraido de la revista Neuroelectrobiologia
Un merecido homenaje a un brillante vecino de San Nicolás

Oculta durante ciento dos años (1883-1985), la proeza neurocientífica de Alberto Alberti (1883) - el primer mapeo con electricidad en el mundo (en un trabajo prolongado durante ocho meses) de un cerebro humano consciente y expuesto - fue suscitada para forjar la neurocirugía.

Era necesario perforar el cráneo: reimplantar el uso del trépano, abandonado porque los pacientes con cualquier foco cerebral fallecían del exceso de perforaciones inútiles, ya que se desconocía casi toda localización de funciones en el cerebro humano.

Su obra la hizo posible.


27 de agosto de 2010

Condiciones de un proyecto residencial para mayores en zona rural

(final)

Tercero – La vivienda rural

En un proyecto de estas características, la vivienda tiene una importancia relativa respecto de las demás consideraciones. La calidad del entorno natural, facilidad de acceso, instalaciones compartidas y servicios son elementos fundamentales tan o más estimados que el diseño exterior.

Las viviendas suelen organizarse aisladas, en forma de cabañas independientes, o agrupadas en conjuntos de dos o cuatro, posibilitando reducir costos y ofreciendo una imagen mas importante respecto de su entorno rural.

24 de agosto de 2010

Maravillosos avances tecnologicos

Muchos de los problemas en la tercera edad están provocados por la disminución en las habilidades motrices. Falta de equilibrio, dificultad para caminar, subir escaleras, etc., suele convertir a la casa o el vecindario en un lugar hostil, que ya no puede ser recorrido como habitualmente, forzando a una vida replegada y solitaria
 
Segway Wheelchair

Sin embargo, en muchos casos esto obedece al desconocimiento de los nuevos y maravillosos sistemas que existen para facilitar la deambulación.

21 de agosto de 2010

Clinicas para Alzheimer

Un poco de historia
El Doctor Bernard Isaacs fue un gran médico británico que produjo enormes avances en la medicina geriátrica. Fundador del Centro de Gerontología Aplicada en la Universidad de Birmingham, creador de programas de enseñanza de la gerontología entre los alumnos de medicina, y responsable de investigaciones para promover el conocimiento entre los arquitectos, diseñadores y productores de servicios de las diferentes necesidades de las personas mayores.

Desarrolló un prototipo de institución para la atención integral de enfermos de Alzheimer y otras demencias llamada Woodside Place, que recibió visitas de estudiosos de todo el mundo.

16 de agosto de 2010

¿Que clase de artefactos de iluminación debemos comprar?

Las lámparas están disponibles en una variedad de tipos y estilo. Al elegir una lámpara para el alumbrado para los adultos mayores, la característica más importante es la capacidad de la lámpara para dirigir y distribuir la luz a las zonas u objetos determinados.

Hay tres tipos de artefactos de iluminación (apliques, plafones y accesorios de arquitectura)

Los tubos fluorescentes, cuando se seleccionan, ofrecen muchas ventajas sobre las bombillas incandescentes comunes. Ellos son más frías al tacto, difunden la luz en grandes zonas sin exceso de luz, y duran 10 a 20 veces más que las bombillas incandescentes.

Como cambia la visión del ojo cuando uno se hace mayor?

El sistema visual humano se deteriora durante la vida adulta. Esto es bastante normal. El sistema visual se identifica a menudo como "joven" hasta llegar a cerca de los 40 años de edad. Después de eso, los cambios normales del envejecimiento se hacen más notorios en la vista a medida que disminuyen las capacidades visuales.

Reducción de visión (presbicia)
Esta es la disminución de la capacidad del ojo para enfocar a corta distancia. El endurecimiento de la cápsula del cristalino y, quizás, la atrofia de los músculos ciliares son las principales causas. Este proceso es continuo con la edad, por eso a los 45 años la mayoría de las personas requieren de lentes de dioptrías positivas (gafas de lectura) para trabajar de cerca. A los 65 años, la capacidad de adaptarse a las variaciones es casi imposible y las lentes multifocales son obligatorios.

Cinco modos de mejorar la visión en ancianos

Aumentar los niveles de luz (Porque menos luz llega a la retina del ojo de los mayores de edad.)
El nivel de luz en los ambientes utilizadas por los adultos mayores debe incrementarse en al menos dos o tres veces más de lo que es cómodo para los jóvenes. Utilice luz difusa, acabados de color claro en las paredes, techos y suelos para aumentar la luz reflejada en el entorno cotidiano. Se necesita por lo menos tres veces más luz en las zonas de trabajo para ver los detalles pequeños (por ejemplo, la lectura de las recetas) o los objetos de bajo contraste (por ejemplo, el hilo negro sobre tela azul). Use luces regulables para aumentar los niveles de luz en estas áreas.

12 de agosto de 2010

LUCHA CONTRA EL ALZHEIMER

Traducido de Reuters – reportaje del jefe de NBC y corresponsal de ciencia Robert Bazell


NUEVA HERRAMIENTA DE DIAGNOSTICO TEMPRANO

Un reciente informe de investigadores belgas comunica que la medición de ciertas proteínas en el líquido cefalorraquídeo puede diagnosticar con precisión la enfermedad de Alzheimer y permite predecir qué pacientes con problemas de memoria desarrollarán esa enfermedad. Pero el descubrimiento avanza un paso más: también podría ayudar a identificar los primeros signos de la enfermedad en personas todavía sanas, según informó el equipo belga este lunes en la revista Archives of Neurology.

6 de agosto de 2010

Envejecimiento saludable

El número de personas que llega a los 100 años de edad en Japón ha alcanzado un nuevo máximo demográfico. Actualmente hay en el país unas 36.276 personas que superan el siglo de vida, lo cual significa un incremento de 4.000 en relación al año pasado, según la información recogida por BBC.

Japón es uno de los países donde la expectativa de vida es mayor y por esta razón, muchos temen que esta situación represente un peso para la sociedad. Tanto el sistema de pensiones como los servicios sociales están bajo presión por el aumento de la población anciana.